1945: Conferencia de Potsdam.

La Segunda Guerra Mundial ha terminado. Es el 17 de julio de 1945 y la Conferencia de Potsdam está a punto de comenzar. 

Varios jefes de gobierno se reúnen en Schloss Ceclienhof en Potsdam, cerca de Berlín

El primer ministro británico Winston Churchill, el presidente de los Estados Unidos Harry Truman y Joseph Stalin, líder de la Unión Soviética comunista, deben tomar juntos algunas decisiones importantes sobre cómo proceder ahora que la guerra ha terminado. 

Juntos representan a los países aliados más grandes y poderosos; ganaron la guerra. 

La idea central es que Alemania ha ‘provocado’ una gran guerra dos veces en un corto período de tiempo y que no se le debe dar la oportunidad nuevamente. 

La conferencia tiene por objeto respaldar las decisiones propuestas a principios de ese año en la Conferencia de Yalta.

Conferencia de Yalta

A principios de febrero de 1945, se tomaron varias decisiones importantes en la Conferencia de Yalta, en la actual Ucrania. 

Churchill, Stalin y, todavía vivo, Roosevelt creen que Alemania, Austria y sus capitales deberían dividirse en las llamadas zonas de ocupación. 

Habrá un sector ruso, estadounidense, británico y francés. 

También creen que las fronteras polacas deberían cambiarse, como recompensa por la resistencia que ofrecieron a los alemanes. 

Como resultado, Alemania perderá un porcentaje significativo de superficie terrestre.

Las decisiones de Potsdam

Después de la Conferencia de Yalta, las decisiones aún no son definitivas. 

Los tres aliados principales se reencuentran, esta vez el fallecido Roosevelt ha sido reemplazado por el exvicepresidente Harry Truman. 

Según el lema, trabajarán en la reconstrucción económica y política de Alemania. 

Un breve resumen de las decisiones es: desmilitarización, desnazificación y democratización. 

En términos concretos, significa que los nazis y otros criminales de guerra serán castigados y que el partido nazi será disuelto. 

El ejército alemán también está bajo vigilancia y tiene un tamaño limitado. 

Además, las reparaciones deberán hacerse en forma de productos industriales y mano de obra, por ejemplo. 

Finalmente, en la Conferencia de Potsdam, entra en vigor una importante decisión anterior: Alemania se dividirá en cuatro sectores

Esto se llama el ‘Acuerdo de Potsdam’. No se ha tomado ninguna decisión sobre el cambio de la frontera entre Alemania y Polonia, que está programada para una conferencia de paz oficial. Una conferencia que nunca tendrá lugar.

Una batalla llena de contradicciones

Ahora está claro que la reconstrucción económica y política de Alemania no se logró en el período posterior a 1945. 

Aunque los aliados deben tomar decisiones importantes juntos, difícilmente pueden ocultar sus propios intereses. 

Francia quiere, a través de una disputa constante, mantener a Alemania lo más pequeña y débil posible y la Unión Soviética quiere sobre todo compensar sus propias pérdidas de guerra y difundir sus ideales comunistas. 

Solo los británicos y los estadounidenses esperan una recuperación real de la economía alemana. 

Parece, porque ellos también tienen sus propios intereses, temerosos como están del peligro ‘comunista’. 

Estados Unidos teme que en esta caótica situación de posguerra, otros países tiendan a adoptar ideas comunistas. 

Francia, Alemania, Italia y Escandinavia podrían involucrarse fácilmente con los ideales de los rusos. ¿Y qué hay de Inglaterra?.

Además, tanto los estadounidenses como los británicos consideran que esta empresa alemana cuesta innecesariamente mucho dinero y son conscientes de que una Alemania económica débil tampoco les reportará nada. 

Por lo tanto, los británicos y los estadounidenses unieron fuerzas en 1947 y forjaron sus zonas juntos. 

Un año más tarde, se añadió el área francesa, creando la división más conocida: Alemania Oriental y Occidental, Berlín Oriental y Occidental. 

Stalin instala un ejército comunista en su parte del país y obtiene más o menos rienda suelta cuando su mayor oponente, Winston Churchill, pierde la batalla política en su propio país y es reemplazado por Clement Attlee.

El papel de América

La brecha entre Oriente y Occidente se está ampliando. 

En sus propias palabras, los estadounidenses y los británicos han tratado durante mucho tiempo de seguir viendo a Alemania como un solo país, pero cuando, después de meses de frustración y poca cooperación, parece que la Unión Soviética quiere conservar su poder en el Este de todos modos, cambiar a la ‘estrategia occidental’.

El foco se pone en Occidente y la gente primero quiere hacer que sus propias zonas sean económica y políticamente fuertes, aunque a su manera -occidental-. 

Cuando uno ahora mira hacia atrás al período de la Guerra Fría, surge la pregunta de cómo las diferencias entre Oriente y Occidente pudieron llegar a ser tan grandes. 

Por un lado, eso sería debido a la Unión Soviética. Los rusos sabotearían la cooperación para aumentar su propio territorio y difundir sus ideales. 

Los ideales comunistas incluyen un estado totalitario y una economía centralmente planificada. 

Por otro lado, se puede decir que los británicos y los estadounidenses, a su vez, ayudaron a llenar el vacío al informar a los alemanes del gran peligro que acechaba en la dominación rusa. 

Intentaron hacer «su» parte de Alemania lo más occidental posible y, de hecho, exactamente lo que hacen los rusos, organizarlos de acuerdo con sus propios ideales, como la democracia y el libre mercado. 

Hay quienes dicen que la Conferencia de Potsdam fue un mito; que se reunieron para mejorar Alemania, pero que mantuvieron un ojo atento en sus propios intereses todo el tiempo. 

No solo la Unión Soviética, también los franceses, los británicos y América también. 

Japón

La Conferencia de Potsdam no se trató solo de los altibajos en Alemania y el resto de Europa. Aunque la guerra en Europa había terminado en gran medida en mayo de 1945, la batalla entre los Aliados y Japón aún continuaba. 

Japón demostró ser un adversario formidable que las fuerzas aliadas casi no pudieron resistir. 

Por ejemplo, se sufrieron grandes derrotas durante la batalla de Okinawa. 

El ejército estadounidense estaba debilitado y quería el fin de la guerra. Japón persiste. 

En la Conferencia de Potsdam se acordó obligar a Japón a rendirse. 

Se da un ultimátum, de no cumplirse, el país quedará ‘inmediatamente’ y ‘totalmente’ ‘devastado’. Japón se niega. 

El resultado son las bombas atómicas lanzadas por la Fuerza Aérea de los EE. UU. sobre Hiroshima y Nagasaki el 6 y el 9 de agosto de 1945, una decisión de Harry Truman, supuestamente alentado por Joseph Stalin. 

La justificación: conquistar Japón continental también habría costado mucha mano de obra. El emperador Hirohito anuncia unos días después que su país acepta las disposiciones de rendición.

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